Mannele de St-Nicolas

Mannele 1-2À l’approche de décembre, vous avez probablement déjà vu fleurir chez certains boulangers des petits bonhommes briochés, appelés Mannele (ou Mannala, ou Jean Bonhomme).

Mannele 5-2Apparus vers le XVème siècle, les Mannele sont des brioches d’origine alsacienne, liés à la célébration de la St-Nicolas, et traditionnellement offerts aux enfants sages (ça vous rappelle quelqu’un ? Eh oui, le Père Noël originel, c’est St-Nicolas). À l’origine, les Mannele avaient d’autres formes (cheval, lapin, poule, etc…) mais ont peu à peu pris une forme humaine, représentant St-Nicolas ou l’un des enfants ressuscités.

Mannele 4-2Selon certaines rumeurs, le Mannele serait lié au bonhomme en pain d’épices, qui apparaît également à l’approche des fêtes de fin d’année. Cependant, et même s’ils sont tous deux apparus au XVème siècle, le bonhomme en pain d’épices aurait vu le jour à Londres dans les cuisines d’Elizabeth I, qui aimait servir à ses invités de marque des bonhommes à leur effigie.

Mannele 3-3Pour une douzaine Mannele

  • 600g de farine
  • 1 sachet de levure sèche active (environ 10g)
  • 330ml de lait tiède
  • 55g de sucre
  • 1 cuillère à café de sel
  • 60g de beurre mou
  • 1 œuf
  • Au choix : des pépites de chocolat, des raisins secs, des pignons de pin… (pour former les yeux et autres décorations)
  • 1 jaune d’œuf
  • 1 cuillère à soupe de lait

Couper le beurre en morceaux et laisser à température ambiante pour qu’il ramollisse.

Réchauffer le lait pour le tiédir et y verser la levure en pluie. Attention, le lait ne doit pas être chaud, sinon cela tuera la levure.

Dans un grand bol, mélanger la farine, le sucre et le sel. Incorporer le beurre en le frottant avec la farine. Vous devriez obtenir un mélange à la consistance proche de la chapelure.

Ajouter l’œuf et mélanger avec une spatule rigide.

Ajouter progressivement le lait et pétrir jusqu’à ce que la pâte soit lisse, souple et ne colle plus aux doigts.

Couvrir de film alimentaire et laisser reposer environ 1h30, ou jusqu’à ce que la pâte ai doublé de volume.

Une fois la pâte levée, la verser sur le plan de travail et l’abaisser.

Pour former les Mannele, vous pouvez utiliser une des 2 méthodes suivantes :

  1. diviser la pâte en 12 morceaux égaux. Former des cylindres. Couper un tiers et façonner une boule pour la tête. À l’aide d’une paire de ciseaux ou d’un couteau, faire 2 entailles en biais pour former les bras et une verticale pour les jambes dans le cylindre restant. Poser la tête sur les épaules ;
  2. étaler la pâte au rouleau à pâtisserie et utiliser un emporte-pièce en forme de bonhomme. J’ai utilisé un emporte-pièce de 14cm

Déposer les Mannele sur une plaque recouverte de papier cuisson. Ne mettez pas plus de 6 Mannele par plaque, sinon ils risquent de coller entre eux pendant la deuxième levée.

Couvrir d’un torchon et laisser reposer environ 1h.

Préchauffer le four à 180°C.

Battre le jaune d’œuf avec 1 cuillère à soupe de lait et dorer les Mannele.

Disposer les pépites de chocolat/raisins/pignons pour former les yeux, boutons et/ou autres décorations.

Faire cuire 15 minutes ou jusqu’à ce que les Mannele soient dorés.

Laisser refroidir sur une grille avant de déguster accompagnés de chocolat chaud.

Bon appétit !

Note : si vous êtes vegan et/ou que vous cuisinez sans lactose et/ou sans gluten, je serais aussi ravie d’avoir vos avis sur les substitutions possibles pour cette recette et les résultats obtenus. Merci🙂

Une réflexion sur “Mannele de St-Nicolas

  1. Pingback: 5 idées pour fêter la Saint-Nicolas en Alsace en 2016 ! - Blog Pass'Alsace

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